Họa sĩ John Constable (11 tháng 6 năm 1776 - 31 tháng 3 năm 1837)

Họa sĩ John Constable (11 tháng 6 năm 1776 - 31 tháng 3 năm 1837)

Ngày đăng: 20/06/2021

John Constable (11 tháng 6 năm 1776 - 31 tháng 3 năm 1837) sinh ra ở Đông Bergholt, một ngôi làng trên sông Stour ở Suffolk. Cha của ông - Golding Constable là một nhà buôn ngô giàu có, và là chủ sở hữu của Flatford Mill ở Đông Bergholt, sau này là Dedham Mill. Golding Constable cũng sở hữu con tàu nhỏ của riêng mình, The Telegraph, con tàu mà ông thả neo tại Mistley trên cửa sông Stour và được sử dụng để vận chuyển ngô đến London. Mặc dù Constable là con trai thứ hai, nhưng anh trai của ông bị thiểu năng trí tuệ, vì vậy John được kỳ vọng sẽ nối nghiệp cha mình trong công việc kinh doanh, sau một thời gian ngắn học tại một trường nội trú ở Lavenham, ông đã đăng ký vào một trường học ở Dedham. Sau khi rời trường học Constable làm việc trong lĩnh vực kinh doanh ngô, nhưng cuối cùng em trai của ông là Abram đã tiếp quản việc điều hành các nhà máy.

Thời trẻ, Constable bắt tay vào những chuyến đi ký họa nghiệp dư ở vùng nông thôn xung quanh Suffolk, nơi đã trở thành chủ đề của một phần lớn tác phẩm nghệ thuật của ông. Những cảnh này, theo cách nói của chính ông, "đã khiến tôi trở thành một họa sĩ, và tôi biết ơn vì điều này"; "tiếng nước chảy ra từ các đập nhà máy, v.v., liễu, ván cũ mục nát, cột nhà nhầy nhụa, và gạch ngói, tôi yêu những thứ như vậy." ông được giới thiệu với George Beaumont, một nhà sưu tập, người đã cho ông xem bức tranh Hagar và Thiên thần được đánh giá cao của Claude Lorrain, người đã truyền cảm hứng cho Constable. Sau đó, khi đến thăm họ hàng ở Middlesex, ông được giới thiệu với nghệ sĩ chuyên nghiệp John Thomas Smith, người đã khuyên bảo ông ttrong lĩnh vực hội họa nhưng cũng nhắc nhở ông tiếp tục công việc kinh doanh của cha mình hơn là theo đuổi nghệ thuật chuyên nghiệp.

Năm 1799, Constable thuyết phục cha cho mình theo đuổi nghệ thuật, và Golding thậm chí còn cấp cho anh một khoản trợ cấp nhỏ. Vào Trường Học viện Hoàng gia với tư cách là một người tập sự, ông tham gia các lớp học về cuộc sống và giải phẫu (giải phẫu hội họa) cũng như nghiên cứu và sao chép lại những tác phẩm của các bậc thầy về hội họa. Trong số các tác phẩm đặc biệt truyền cảm hứng cho ông trong thời kỳ này là các bức tranh của Thomas Gainsborough, Claude Lorrain, Peter Paul Rubens, Annibale Carracci và Jacob van Ruisdael. Ông cũng đọc rất nhiều thơ và các bài giảng, và sau đó chứng tỏ là một nghệ sĩ có tài ăn nói đáng chú ý. Đến năm 1803, ông đã triển lãm tranh tại Học viện Hoàng gia.

Năm 1802, ông từ chối vị trí thạc sĩ mỹ thuật hội họa tại Đại học Quân sự Great Marlow, một động thái mà Benjamin West (lúc đó là thạc sĩ của RA) đã khuyên rằng nếu từ chối, điều này sẽ có nghĩa là kết thúc sự nghiệp của ông. Vào năm đó, Constable đã viết một bức thư cho John Dunthorne, trong đó anh nói lên quyết tâm trở thành một họa sĩ phong cảnh chuyên nghiệp: "Trong hai năm qua, tôi đã chạy theo những bức tranh và tìm kiếm sự thật một cách mơ hồ. Tôi đã không cố gắng để đại diện cho thiên nhiên với cùng một tầm cao của tâm trí mà tôi đã đặt ra, nhưng thay vào đó đã cố gắng làm cho các buổi triển lãm của tôi giống như tác phẩm của những người khác... "

Phong cách ban đầu của ông ấy có nhiều phẩm chất gắn liền với các tác phẩm sau này của ông ấy, bao gồm sự tươi mới của ánh sáng, màu sắc và cảm ứng, và bộc lộ ảnh hưởng sáng tác của các bậc thầy lão làng mà ông ấy đã nghiên cứu, đặc biệt là của Claude Lorrain. Các chủ đề thông thường của Constable, cảnh cuộc sống hàng ngày bình thường, lỗi thời trong thời đại tìm kiếm những hình ảnh lãng mạn hơn về cảnh quan hoang dã và tàn tích. Tuy nhiên, thỉnh thoảng ông ấy đã thực hiện các chuyến đi xa hơn. Ví dụ, vào năm 1803, ông đã dành gần một tháng trên con tàu Coutts của Đông Ấn khi nó ghé thăm các cảng ven biển phía đông nam, và vào năm 1806, ông đã thực hiện chuyến du ngoạn kéo dài hai tháng đến Lake District.

Để kiếm sống qua ngày, Constable đã vẽ chân dung, công việc mà ông thấy buồn tẻ - mặc dù ông đã thực hiện rất nhiều bức chân dung đẹp. Ông cũng thường xuyên vẽ những bức tranh tôn giáo.

Constable áp dụng thói quen dành mùa đông ở London và vẽ tranh ở East Bergholt vào mùa hè. Và vào năm 1811, lần đầu tiên ông đến thăm John Fisher và gia đình ở Salisbury, một thành phố có nhà thờ và cảnh quan xung quanh là nguồn cảm hứng cho một số bức tranh vĩ đại nhất của ông.

Từ năm 1809 trở đi, mặc dù đã có thu nhập từ việc vẽ tranh, nhưng mãi đến năm 1819, Constable mới bán bức tranh vẽ quan trọng đầu tiên của mình, The White Horse, dẫn đến một loạt tranh "six footers (tranh 6 feet)", như ông gọi những bức tranh khổ lớn của mình.

Ông được bầu làm Phó Viện trưởng Học viện Hoàng gia năm đó, và vào năm 1821, ông đã trình làng tác phẩm The Hay Wain (góc nhìn từ Flatford Mill) tại triển lãm của Học viện. Theodore Gericault đã nhìn thấy nó trong một chuyến thăm đến London và ngay sau đó đã ca ngợi Constable ở Paris, John Arrowsmith đã mua bốn bức tranh, trong đó có bức The Hay Wain, được triển lãm tại Paris Salon năm 1824, giành được huy chương vàng.

The Hay Wain

Tác phẩm The Hay Wain

Các tác phẩm của họa sĩ John Constable

Trong cuộc đời, Constable chỉ bán được hai mươi bức tranh ở Anh, nhưng ở Pháp, ông đã bán được hơn hai mươi bức chỉ trong vài năm. Mặc dù vậy, ông từ chối mọi lời mời đi du lịch quốc tế để quảng bá công việc của mình, viết cho Francis Darby: "Tôi thà là một người nghèo (ở Anh) còn hơn là một người giàu ở nước ngoài."

Năm 1825, có lẽ một phần do lo lắng về sức khỏe của vợ mình, sự bất hợp lý của cuộc sống ở Brighton, và áp lực của nhiều khoản tiền hoa hồng vượt trội, ông đã cãi nhau với Arrowsmith và mất cơ hội ra Pháp.

Sau khi sinh đứa con thứ bảy vào tháng 1 năm 1828, vợ ông Maria bị ốm và chết vì bệnh lao vào tháng 11 năm đó ở tuổi 41. Vô cùng đau buồn, Constable đã viết cho anh trai Golding, "hàng giờ tôi cảm thấy mất mát, chỉ có Thiên thần đã khuất của tôi mới biết con tôi sẽ được lớn lên như thế nào... bộ mặt của Thế giới đã hoàn toàn thay đổi đối với tôi".

Sau đó, ông luôn mặc đồ đen và một mình ông chăm sóc bảy đứa con của mình cho đến cuối đời.

Ông cũng bắt đầu có những buổi thuyết trình công khai về lịch sử của hội họa phong cảnh, với sự tham gia của những khán giả ưu tú. Trong một loạt các bài giảng như vậy tại Học viện Hoàng gia, Constable đã đề xuất một luận điểm gồm ba phần: thứ nhất, tranh phong cảnh là khoa học cũng như thơ mộng; thứ hai, trí tưởng tượng không thể một mình tạo ra nghệ thuật để chịu sự so sánh với thực tế; và thứ ba, không một họa sĩ vĩ đại nào từng tự học.

Sau đó, ông cũng lên tiếng phản đối phong trào New Gothic Revival, mà ông chỉ coi là "bắt chước".

Năm 1835, bài giảng cuối cùng của ông với các sinh viên của RA, trong đó ông ca ngợi Raphael và gọi RA là "cái nôi của nghệ thuật Anh", đã được "cổ vũ nồng nhiệt nhất". Ông qua đời vào đêm ngày 31 tháng 3, dường như do chứng khó tiêu, và được chôn cất cùng Maria tại nghĩa trang St John-at-Hampstead, Hampstead. (Các con của ông là John Charles Constable và Charles Golding Constable cũng được chôn cất trong ngôi mộ gia đình này.)

Xem thêm tranh:
Go to